Boekreview: Canto Bight

Boekreview: Canto Bight
  • Titel: Canto Bight

  • Auteurs: Saladin Ahmed, Rae Carson, Mira Grant, John Jackson Miller

  • Release datum: 5 december 2017

3.5Sterren

Canto Bight CoverNet voor The Last Jedi wereldwijd in premiere ging werden we door Lucasfilm al geïntroduceerd aan één van de nieuwe locaties die we in de film gingen zien. Het casino van Canto Bight op de planeet Cantonica. Canto Bight is het Las Vegas van het Star Wars universum. Op de woestijnplaneet Cantonica heeft men een kunstmatige zee aangelegd en daar een grote casino stad bij gebouwd, wezens van over het hele universum komen naar canto Bight om hun geluk te beproeven, zo ook de hoofdpersonages in de vier novelles die ons in het boek Canto Bight worden voorgeschoteld.

In Rules of the Game van Saladin Ahmed volgen we Kedpin Shoklop, een Wermal die na ruim honderd jaar als vaporator gewerkt te hebben eindelijk de titel vaporatorverkoper van het jaar won en daarmee ook een reis van twee weken naar Canto Bight won. Kedpin was helemaal in zijn nopjes en reisde naar de planeet af die achteraf niet helemaal aan zijn verwachtingen voldeed. Zo komt hij al direct in een situatie terecht die veel reizigers vrezen wanneer ze naar het buitenland gaan, de douane is het er niet helemaal mee eens en heeft wat vragen. Vervolgens wordt hij bestolen en komt hij ook nog eens in een levensgevaarlijke situatie terecht wanneer een huurmoordenaar Kedpin uitkiest als doelwit om hem bij een aanslag te helpen.

Hoewel het verhaal best geinig is komt de naïviteit en behulpzaamheid van Kedpin nogal over the top over, wat het geheel ietwat ongeloofwaardig maakt. Het gehele verhaal is wel interessant en er zijn genoeg punten die het verhaal erg bekend laten voelen voor mensen die wel eens reizen. De manier waarop Kedpin op de planeet aankomt en deze nieuwe omgeving beleeft en leert kennen geeft de lezer gelijk een mooie introductie aan deze nieuwe locatie.

The Wine in Dreams van Mira Grant draait om Derla Pidys, een erg bekende sommelier die opzoek is naar de perfecte fles wijn. Een wijn die verkocht wordt door twee zussen die beweren uit een andere dimensie te komen. Derla zit al een tijd achter de zussen aan en heeft ze eindelijk in Canto Bight gevonden en een afspraak met ze gemaakt om te onderhandelen. Uiteraard is Derla niet de enige die geïnteresseerd in de wijn en niets verloopt zoals verwacht.

Ook dit is een leuk en zelfs enigszins spannend verhaal dat een mooi beeld geeft van Canto Bight. Het verliep echter wel wat traag en ik had hier en daar wat moeite om mijn aandacht er bij te houden, maar de grote hoeveelheid detail waarin we ondergedompeld worden is geweldig.

In Hear Nothing, See Nothing, Say Nothing van Rae Carson staat Lexo Sooger centraal. Lexo is een alom bekende masseur die in Zord’s Spa and Bathhouse werkt. Bij zijn werk masseert Lexo de meest hoogstaande personen en ziet en hoort hij van alles dat men eigenlijk liever niet prijs geeft. Lexo heeft zichzelf echter altijd voorgenomen zich van dit alles niets aan te trekken, als je niets weet kom je ook niet in de problemen. Maar alles veranderd wanneer zijn geadopteerde dochter ontvoerd wordt door een crimineel die Lexo wil gebruiken om aan informatie te komen. Lexo heeft echter andere plannen en laat een hele andere kant van zichzelf zien.

Dit is een van de betere verhalen in de verzameling, Lexo is een goed uitgediept personage waar de lezer goed mee kan meeleven. Het verhaal bevat een hoop spannende elementen en neemt ons nog dieper mee in de wereld van Canto Bight.

Het laatste verhaal, The Ride van John Jackson Miller, is naar mijn mening het leukste van de vier en draait om Kaljach ‘Kal’ Sonmi. Kal werkt voor het casino als lokspeler. Hij speelt dag in dag uit aan de verschillende goktafels om andere gasten ook in de stemming te brengen om geld te verspelen. Tot hij in een ongelukkige situatie terecht komt wanneer hij zijn hele vermogen inzet op een hand kaarten die eigenlijk niet verslagen kan worden… maar die toch verslagen wordt. Stomverbaasd en vol wanhoop moet Kal nu zijn verloren vermogen terug zien te winnen om zijn schulden af te kunnen betalen, lukt hem dat niet, dan komt hij er niet levend vanaf. Kal merkt de speler die hem versloeg op, een speler die samen met zijn twee broers enkel voor de lol speelt en die een onrealistische hoeveelheid geluk lijkt te hebben. Kal bevriend de drie broers en gezamenlijk beleven ze een spannende en leuke avond in het casino in een wanhopige poging om Kal’s schulden te kunnen afbetalen.

Zoals we van Miller gewend zijn zet hij deze keer ook een geweldig verhaal neer, hoewel de opzet enigszins onrealistisch is springt dit verhaal er voor mij toch uit als het leukste, het leest erg lekker weg en heeft vooral plezier in deze bizarre wereld. We worden geïntroduceerd aan een stel nieuwe aliens en komen zelfs hier en daar de personages uit de voorgaande drie verhalen tegen. Ik zou dolgraag eens een avond met deze vier personages doorbrengen, dat kan haast niet anders dan ontzettend vermakelijk zijn.

Net als altijd met verzamelingen het geval is heeft Canto Bight voor ieder wat wils, hoewel de meeste mensen zich met alle vier de novelles prima zullen vermaken. Los van de verhalen krijgen we ook ontzettend veel achtergrond informatie over Canto Bight wat de scenes in The Last Jedi veel meer sfeer geven. En als je goed kijkt kom je zelfs bekende locaties en personages tegen. Derla Pidys is bijvoorbeeld haast niet te missen.

Canto Bight is zeker een aanrader, maar geen verplichte kost voor The Last Jedi. De informatie die we krijgen is leuk, maar voegt verder niets aan de film toe.

 

Met dank aan  Century Books voor het beschikbaar stellen van From a Certain Point of View voor deze review.

Over de auteur

Boekrecensent & Redacteur

Levenslange Fan. Leest veel boeken en comics.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.